Reloj no marques las horas...

The Velvet Underground & Nico (1967) - Controversial y atemporal

Me han pasado una de tres cosas cuando llego a escuchar un disco. Hay discos que al escucharlos por primera vez quedo enganchado con ellos, otros que los escucho y no encuentro un vínculo, un "feeling" como dicen, y termino poniéndolos a un lado; y hay discos en los que crees que tiene algo, en los que hay que escucharlos con paciencia hasta que llego a encontrar un cierto sentido que hace decir en mi interior: "Ok, va".

Este último caso es lo que me ha ocurrido con The Velvet Underground & Nico de 1967.




Al igual que el Illuminations de Buffy Sainte-Marie, este es otro caso de un sello discográfico apostando por un género musical del cuál no es tan característico. Verve Records, un sello conocido por cobijar a artistas jazz como Ella Fitzgerald, Billie Holiday o Astrud Gilberto (en el ámbito del Jazz Samba); decidió expandirse y durante los 60's decidió abrirse al rock y la música experimental.

The Velvet Underground, banda liderada por Lou Reed, fue parte de este proceso con ciertas canciones que pensaban poner en el que sería su primer álbum. A esto le añadimos la relación que tuvieron con el artista Andy Warhol lo cuál les daba un plus al nombrarlo como manager de la banda y "productor" (sí, entre comillas) del álbum.

Sin embargo, Warhol impuso (aparte de poner un cuadro suyo como portada del álbum) a Nico (Christa Päffgen), modelo alemana de peculiar voz que fue parte del elenco de "La Dolce Vita" de Fellini y empezando su carrera como cantante con un single en Inglaterra producido por Jimmy Page que con el tiempo ganaría relevancia. Nico quería cantar y Warhol decidió lanzarla a la fama desde su estudio artístico conocido como The Factory junto con otras de sus "superestrellas", la impuso en la banda cosa que a Lou Reed no le gustó para nada pero terminó accediendo debido al futuro que les esperaba.

Tuvieron que modificar algunas canciones para que vayan en tono con la (de nuevo) peculiar voz Nico, cosa que no fue fácil pero que finalmente pone su voz en 3 canciones del álbum y colabora haciendo los coros en "Sunday Morning", le atinaron y muy bien.

Este no es un álbum de rock, ni pop ni experimental solamente. Son las 3 cosas juntas con canciones que no eran lo "mainstream" de aquella época: Canciones de amor, peace and love, a go-go, twist, etc. Son canciones que hablaban del otro lado: Drogas, sexo, prostitución, masoquismo. Un álbum oscuro a pesar de la blancura de la portada y la curiosa invitación de doble sentido a que peles el banano tirando lentamente de la calcomanía y veas lo que tiene adentro.

Con todo esto, fue predecible que el disco fuese víctima de negativas a que se reproduzca en la radio, que Verve fallara en promocionar el álbum y que otros sellos no lo distribuyan. Conclusión: Fracaso en ventas y poco éxito.

El tiempo permitió que saliera gente que reconociera que el álbum fue una revolución de su tiempo y terminó siendo aclamado por los críticos musicales, tanto así que en el 2006 el álbum formó parte del Registro Nacional de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos debido a su "significancia cultural o histórica" en la vida estadounidense.

¿Cómo llegó a mí?

Hace muchos años atrás ya había visto ese peculiar banano pero lo consideraba como un cuadro más de Andy Warhol, luego en un reportaje español sobre el regreso de los discos de vinilo o LP (elepé) mostraron al banano en cuestión y me dije: "Oh vaya, es un disco..." más no le presté atención en aquel entonces. Hasta que hace unas semanas recordé este último incidente, recordé los comentarios que hacían del álbum, y me dije: "Ok, ¿Por qué no? ¿Será verdad tanta belleza?". A pesar de mi gusto por lo experimental, no se porqué aún no me animo a comprarlo dado por los últimos dos temas que lo convienten en un disco que "no es para pasar el rato".

Un inicio con toques pop en "Sunday Morning", luego la rudeza que es como un golpe en la nuca que te dice: "¡Hey, espabila! Así también es la vida" con "I'm waiting for the Man", las advertencias en la voz casi de suspiro de Nico en "Femme Fatale", sadomasoquismo en "Venus in Furs", drogas en "Run Run Run", Nico de nuevo en una canción en un tono como de marcha lenta con "All Tomorrow's Parties", "Heroine" (el nombre lo dice todo mientras los sonidos se retuercen), le sigue "There She Goes Again" una canción que las feministas más acérrimas repudiarían, luego la voz sedante de Nico con "I'll be your mirror" para luego sumergirse en un ambiente oscuro, subterráneo, underground de "The Black Angel's Death Song", hasta terminar con una sinfonía de ruido por la guitarra, el bajo y la batería, enfurecidos, el lado experimental sale a flote en "European Son".



1. Sunday Morning
2. I'm Waiting for the Man
3. Femme Fatale
4. Venus in Furs
5. Run Run Run
6. All Tomorrow's Parties
7. Heroin
8. There She Goes Again
9. I'll Be Your Mirror
10. The Black Angel's Death Song
11. European Son


Luego del disco, Lou Reed decidió echar a Nico y Warhol de la banda más esto no significó que rompieran vínculos completamente. The Velvet Underground, ya sin Nico, empezó a tomar sus propias riendas con un disco completa y literamente negro, pero esa es otra historia.

Saludos.