Time O'Clock

The Velvet Underground & Nico (1967) - Controversial y atemporal

Me han pasado una de tres cosas cuando llego a escuchar un disco. Hay discos que al escucharlos por primera vez quedo enganchado con ellos, otros que los escucho y no encuentro un vínculo, un "feeling" como dicen, y termino poniéndolos a un lado; y hay discos en los que crees que tiene algo, en los que hay que escucharlos con paciencia hasta que llego a encontrar un cierto sentido que hace decir en mi interior: "Ok, va".

Este último caso es lo que me ha ocurrido con The Velvet Underground & Nico de 1967.




Al igual que el Illuminations de Buffy Sainte-Marie, este es otro caso de un sello discográfico apostando por un género musical del cuál no es tan característico. Verve Records, un sello conocido por cobijar a artistas jazz como Ella Fitzgerald, Billie Holiday o Astrud Gilberto (en el ámbito del Jazz Samba); decidió expandirse y durante los 60's decidió abrirse al rock y la música experimental.

The Velvet Underground, banda liderada por Lou Reed, fue parte de este proceso con ciertas canciones que pensaban poner en el que sería su primer álbum. A esto le añadimos la relación que tuvieron con el artista Andy Warhol lo cuál les daba un plus al nombrarlo como manager de la banda y "productor" (sí, entre comillas) del álbum.

Sin embargo, Warhol impuso (aparte de poner un cuadro suyo como portada del álbum) a Nico (Christa Päffgen), modelo alemana de peculiar voz que fue parte del elenco de "La Dolce Vita" de Fellini y empezando su carrera como cantante con un single en Inglaterra producido por Jimmy Page que con el tiempo ganaría relevancia. Nico quería cantar y Warhol decidió lanzarla a la fama desde su estudio artístico conocido como The Factory junto con otras de sus "superestrellas", la impuso en la banda cosa que a Lou Reed no le gustó para nada pero terminó accediendo debido al futuro que les esperaba.

Tuvieron que modificar algunas canciones para que vayan en tono con la (de nuevo) peculiar voz Nico, cosa que no fue fácil pero que finalmente pone su voz en 3 canciones del álbum y colabora haciendo los coros en "Sunday Morning", le atinaron y muy bien.

Este no es un álbum de rock, ni pop ni experimental solamente. Son las 3 cosas juntas con canciones que no eran lo "mainstream" de aquella época: Canciones de amor, peace and love, a go-go, twist, etc. Son canciones que hablaban del otro lado: Drogas, sexo, prostitución, masoquismo. Un álbum oscuro a pesar de la blancura de la portada y la curiosa invitación de doble sentido a que peles el banano tirando lentamente de la calcomanía y veas lo que tiene adentro.

Con todo esto, fue predecible que el disco fuese víctima de negativas a que se reproduzca en la radio, que Verve fallara en promocionar el álbum y que otros sellos no lo distribuyan. Conclusión: Fracaso en ventas y poco éxito.

El tiempo permitió que saliera gente que reconociera que el álbum fue una revolución de su tiempo y terminó siendo aclamado por los críticos musicales, tanto así que en el 2006 el álbum formó parte del Registro Nacional de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos debido a su "significancia cultural o histórica" en la vida estadounidense.

¿Cómo llegó a mí?

Hace muchos años atrás ya había visto ese peculiar banano pero lo consideraba como un cuadro más de Andy Warhol, luego en un reportaje español sobre el regreso de los discos de vinilo o LP (elepé) mostraron al banano en cuestión y me dije: "Oh vaya, es un disco..." más no le presté atención en aquel entonces. Hasta que hace unas semanas recordé este último incidente, recordé los comentarios que hacían del álbum, y me dije: "Ok, ¿Por qué no? ¿Será verdad tanta belleza?". A pesar de mi gusto por lo experimental, no se porqué aún no me animo a comprarlo dado por los últimos dos temas que lo convienten en un disco que "no es para pasar el rato".

Un inicio con toques pop en "Sunday Morning", luego la rudeza que es como un golpe en la nuca que te dice: "¡Hey, espabila! Así también es la vida" con "I'm waiting for the Man", las advertencias en la voz casi de suspiro de Nico en "Femme Fatale", sadomasoquismo en "Venus in Furs", drogas en "Run Run Run", Nico de nuevo en una canción en un tono como de marcha lenta con "All Tomorrow's Parties", "Heroine" (el nombre lo dice todo mientras los sonidos se retuercen), le sigue "There She Goes Again" una canción que las feministas más acérrimas repudiarían, luego la voz sedante de Nico con "I'll be your mirror" para luego sumergirse en un ambiente oscuro, subterráneo, underground de "The Black Angel's Death Song", hasta terminar con una sinfonía de ruido por la guitarra, el bajo y la batería, enfurecidos, el lado experimental sale a flote en "European Son".



1. Sunday Morning
2. I'm Waiting for the Man
3. Femme Fatale
4. Venus in Furs
5. Run Run Run
6. All Tomorrow's Parties
7. Heroin
8. There She Goes Again
9. I'll Be Your Mirror
10. The Black Angel's Death Song
11. European Son


Luego del disco, Lou Reed decidió echar a Nico y Warhol de la banda más esto no significó que rompieran vínculos completamente. The Velvet Underground, ya sin Nico, empezó a tomar sus propias riendas con un disco completa y literamente negro, pero esa es otra historia.

Saludos.

Stephen King

Stephen King, llamado por los medios como "El Rey del Terror" y no es para menos. Con más de 50 libros publicados, adaptados al cine en su mayoría y de los cuales nosotros habremos visto una que otro filme en nuestra infancia o niñez y nos ha dejado con ese miedo y suspenso, sin saber que dicho filme está basado en un libro que es relativamente 3 veces más terrorífico.

Este ha sido mi caso con Stephen King, cuando ví películas como Carrie, Misery, El Resplandor o Eclipse Total (Dolores Claiborne) eran geniales, sin embargo al enterarme que estaban basadas en un libro y revisar reseñas y comentarios en Internet me entró la curiosidad de saber más sobre aquellas historias que ví en las películas decidiendo comprar los libros.

Empecé por Misery (1987), quedé encantado con el filme, recuerdo que lo busqué por librerías pero no lo encontraba hasta que finalmente fuí con mi padre por la Av. Quilca en el Centro de Lima a uno de esos puestos de libros originales usados, lo encontramos. Ni bien llegué a casa comencé a "devorarlo", una vez terminado fue fantástico, la película era un cuento para niños comparado con el libro. Annie Wilkes no era mala como en la película, era perversa, una loca psicótica y asesina.
 
 Que yuyu

Posteriormente, yo y mi familia quedamos maravillados con el filme "La Milla Verde" o conocida en Latinoamérica como "Milagros Inesperados" hasta que supimos que era un libros escrito por King, a por él!. Conseguimos el libro en la misma tienda de Quilca, la vendedora también nos recomendaba que comprarámos "Eso" o "El Payaso" como ella le llamaba. Según mi hermana, quién fue que terminó el libro de "La Milla Verde" dijo que era fiel al filme.

Un tiempo después, mientras paseaba por Miraflores con mi hermana, entramos a una librería y encontramos un montón de libros de Stephen King en venta, luego de una búsqueda frustada de la versión integral de "Persépolis" de Marjane Satrapi decidí comprar un libro de King, como anteriormente había ya leído comentarios y reseñas de algunas obras terminé comprando dos: "El Resplandor" y "Maleficio". No llegué a tocarlos por motivos de trabajo y otras cosas por lo que ambos libros terminaron en una de tantas cajas junto con otros tantos libros que tuvimos que juntar por problemas que tuve en casa por motivos familiares.

Aquellos libros no volvieron a ver la luz hasta hace varios veces que milagrosamente recordé que estaban perdidos, sin darme cuenta descubrí que el libro de Misery lo tomó mi hermana y se lo prestó a su enamorado, según ella le dí permiso cosa que sorprendentemente no recuerdo, empecé a buscar en las cajas y logré encontrar los libros restantes, entre ellos aquellos que compré. Qué alivio.




Ya he terminado "El Resplandor" ya hace una semana, la película la ví hace mucho tiempo que ya no la recuerdo mucho, quiero verla de nuevo ahora que he leído el libro. He comenzado con "Maleficio", tengo pensado comprar otras obras de King cuando termine con este y ojalá consiga trabajo. Simplemente es genial.

Saludos!

¿Por qué quiero que este sábado gane Argentina y no Chile en la Copa América 2015?

[Para mis amigos chilenos, no es nada en contra de ustedes. Es sólo mi posición. Los quiero.]

Quiero aclarar en primera, que yo no me meto en este tipo de odios estúpidos en contra de los chilenos, no soy parte de ese circo porque se cae en una generalización y si nos ponemos a generalizar estamos jodidos y nos convertimos en parte del problema, en ser uno más del montón. Es lo que opino.

El insulto, la xenofobia, el odio y el resentimiento no son parte de una determinada nacionalidad, sin embargo, es algo que lamentablemente he observado en los últimos días de parte de los medios chilenos con este fenómeno de la Copa América de este año. No solamente ofenden al Perú, sino también a Argentina, Colombia y Bolivia, el video es una muestra de tantas ofensas.


Claro, no niego que aquí también hay cierta gente en los medios, sobretodo en el periodismo deportivo, que ven a Chile casi como un enemigo de guerra, como si todavía viviéramos en 1879 y no en el 2015. Pero creo que nunca he visto que se haya llegado al nivel que lo ha hecho Chile.

Hay que reconocerlo, Chile se ha portado mal estos útlimos días, tanto su hinchada como su selección. Especialmente esta última, con ciertos jugadores retando al contrincante de manera agresiva como rozándole el mentón con la mano o meterle el dedo en el culo a un jugador uruguayo o cuándo dramatizan un golpe y caen al suelo para sacarle una amonestación al equipo contrario. Chile se ha portado mal teniendo a un personaje como Bonvallet comentando una idiotez tras otra, siendo en todo lo posible despectivo con quién se le antoje. Es obvio que la otra parte va a responder ante una ofensa.

Ergo, las malas actitudes, la mala leche, no se puede premiar. No merece tal cosa. Chile se ha portado mal y es algo que cualquier ciudadano chileno decente y con dos dedos de frente debería sentirse avergonzado teniendo esto.

Saludos.

Aquí yace mi cuerpo


Aquí yace mi cuerpo
en la oscuridad,
¡Pero cuánto calor!
Desnudo,
Sólo oscuridad,
Silencio cómplice,
Oscuridad cómplice,
Hasta la figura imaginaria
que hace creer
a mi mente
que se asoma a la ventana
es también cómplice.
Me asusta un poco cada día nuevo,
¿Volverá aquella mujer
a tocarme la puerta
invitándome a la muerte de Cristo?
¿Volverá a sonar el teléfono
que pregunta por alguien
que nunca está?
Aquí yace mi cuerpo,
siento que poquito a poco
me desconecto.
No quiero,
Ahora sí,
No quiero.
No tengo miedo,
Inútil conteo de ovejas,
rechonchas, bizcas,
"Meee", "Meee",
¿Vas a abrazarme?
¿Esperas a que yo te abrace primero?
Abrázame con tus palabras,
por ahora.
Aquí yace mi cuerpo,
estoy listo y a veces no.

 
---Neko.
16/03/2015